乐高积木70年:从乡村走向世界的丹麦童话

徐春伟

2019-11-13 13:36 来源:bwin2880新闻

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11月6日,在第二届中国国际进口博览会举办期间,全球最有影响力的玩具品牌之一丹麦乐高(LOGO)正式宣布将在上海市建设乐高乐园主题度假区。这块诞生于1949年的塑料积木魔力非凡,让公司从乡村走向世界,谱写了一篇玩具史上的丹麦童话。
默林集团发布的上海乐高乐园概念图
乡间奇才
北欧国家丹麦以童话闻名于世,她的童话给无数孩子带来了快乐的童年。除此之外,丹麦也以家具闻名于世,给无数孩子带来快乐的乐高公司也与家具有关。乐高最初就是生产木制积木的玩具公司,而它的创始人奥莱·柯克·克里斯蒂安森(Ole Kirk Christiansen,Christiansen是北欧的常见姓氏,另一种拼写形式为Kristiansen)就是一个来自比隆(Billund)附近的菲尔斯科夫村(Filskov)的木匠。
奥莱·柯克·克里斯蒂安森
出生于贫民家庭的奥莱,自幼从事木匠工作,练得一身好手艺。在家具界小有名气的他,业余时间喜欢用家具的边角料做木制玩具,而这个爱好和手艺改变了克里斯蒂安森家族的命运,也改变了世界玩具史。
奥莱的房子,上图为1935年照片,中图为2005年照片,下图为2012年纪念乐高公司成立80周年的同名玩具
20世纪20年代末,西方经济进入大萧条时期,也波及到了奥莱。他的家具销量大减。雪上加霜的是,奥莱的作坊也被一场火灾烧毁。柳暗花明又一村,他发现顾客对大厅里的积木模型反而更感兴趣。一放出来,就有人把这些木制小桌椅、小建筑买走。木制玩具相比木制家具成本低得多,制作周期又短,资金周转又快。1932年,奥莱干脆把副业当主业,决定将家具公司转型为生产积木的玩具公司。
乐高木制鸭
1934年,奥莱给自己的公司取了个响亮的名字LEGO。LEGO是由丹麦语Leg和Godt组合而来,本意是“玩得开心”,在拉丁语中还有“组装和学习”的意思。奥莱给公司取名可谓煞费苦心。
LEGO公司名的由来
乐高历代LOGO
1936年,奥莱在工厂挂起自己的座右铭“et bedste er ikke for godt”,意为“只有最好的才是足够好”。这条格言成为乐高公司的指导思想,注重产品质量,追求行业领头成为公司的一贯目标。
乐高座右铭
第二次世界大战爆发,为了保障军用物资,金属、橡胶被规定不准用来制作玩具。相当部分玩具商受到了打击,乐高的木制玩具却迎来了巨大的商机。乐高公司不但没有倒下,反而在二战的炮火中茁壮成长。
奥莱不但是一个出色的手艺人,更是一个极具商业头脑的创业者。他发现木材是有限的资源,如果玩具继续使用木材,成本肯定会上去。1942年,工厂又发生了一场大火,让他思考有没有更合适的材料代替木材。此时,注塑制模机刚好兴起。他将眼光转向了醋酸纤维素塑料(即合成塑料)。这种耐火、耐水且价格便宜的材料还没有被广泛使用。奥莱坚信塑料是能够替代木材的玩具材质。更重要的是,对于玩具来说,塑料更耐玩。塑料积木有着更大的可塑性和可玩性,不会像木制积木那样被形状所限制,可以搭建出各式各样形状的成品。
以塑料代替木材制作玩具,当时是一条未知的道路,这无疑是需要极大的勇气。只有三子高德弗雷德·柯克·克里斯蒂安森(Godtfred Kirk Christiansen) 坚决支持父亲的决策。乐高终于迎来了第一次重大转型。后来证明,这一决策不但影响了乐高,还永远改变了世界的玩具业。
魔力塑料
1949年,乐高推出了自动组装积木(Automatic Binding Bricks),就是我们现在熟悉的塑料乐高积木。初代乐高积木是2x2和2x4砖形开槽塑料积木;同时也推出了一批窗形积木,窗口有3种尺寸:1x4x2、1x2x3和1x2x2。积木的颜色有红色、白色、黄色、绿色、蓝色,这些鲜明而又简单的色彩是从现代几何抽象之父、荷兰画家蒙德里安(Mondrian)作品中得到了灵感。
初代乐高塑料积木“自动组装积木”
蒙德里安作品格子画
初代乐高积木与现在的相比有两个大的不同点:一是没有我们熟悉的LEGO浮雕文字,即公司名的LOGO;二是积木顶部有几个圆形的螺柱,底部是空心的矩形,没有固定槽。这就造成了积木只能上下叠加,不能固定得不能分开。这时的塑料积木和木制积木一样,所搭建的建筑或模型,一碰就会被推翻。
1953年,高德弗雷德决定扩大品牌影响力,先推出新的系列乐高“默斯滕”(LEGO Mursten);并决定从那年起,所有的积木上都印有LEGO名称。
乐高“默斯滕”
1956年,奥莱指定高德弗雷德为董事总经理,确定了接班人。虎父无犬子,高德弗雷德认为,搭出一个满意的作品,被破坏掉实在可惜。乐高当时已经开始生产房子、甚至城市造型的积木。如果不将积木固定的话,这些模型无论怎么样还是会倒掉的。于是,乐高开发出了不会倒掉的积木。新的积木顶部有凸粒,底部有可嵌入凸粒的凹槽,保证了积木之间能紧密地扣在一起。它们可以用彼此上下的卡扣(凸粒和凹槽)固定住,而不会横向移动。这就是我们现在所熟悉的乐高积木。1958年1月28日,是乐高最值得纪念的日子之一。乐高为积木特有的凸起固定系统(stud-and-tube)申请了专利。
乐高专利证明
从此,乐高有四个纪念年份:分别是创业的1932年,公司名诞生的1934年,塑料乐高诞生的1949年,以及获得专利的1958年。
1958年3月1日,乐高创始人奥莱逝世,三子高德弗雷德接任董事会主席。此时的乐高公司,同时有塑料积木和木制玩具两种不同属性的商品线。高德弗雷德的二哥卡尔·乔治·柯克·克里斯蒂安森(Karl Georg Kirk Christiansen)和四弟格哈特·柯克·克里斯蒂安森(Gerhardt Kirk Christiansen)分别负责管理两大不同类型的产品线。
1960年,大火第三次袭击乐高集团,毁坏了仓库中大部分木制玩具库存。这场大火坚定了高德弗雷德的决心,他认为塑料生产线足够坚固,可以放弃生产木制玩具。卡尔和格哈特离开了乐高公司,并成立了一家独立的公司Bilofix,继续从事家族老行当木制玩具。Bilo一词来自乐高诞生地Billund的前三个字母,以及父亲名Ole的第一个字母。高德弗雷德则成了乐高公司的独资经营者。
Bilofix木制摩托车
1963年开始,乐高改用更稳定、更耐冲击和更不易褪色的ABS塑料。到了1960年代末期,深受欢迎的乐高已经出口到全球42个国家,已经成为著名的玩具品牌。高德弗雷德决定在乐高的家乡比隆给热爱乐高的粉丝建一个家园,这就是1968年6月7日开放的第一个乐高乐园。乐高乐园的核心是迷你乐园,丹麦代表性的景点和建筑物以1:20比例的乐高积木模型展现在公园内。它已经成为丹麦除哥本哈根外,游客最喜爱的旅游胜地。
丹麦比隆乐高公园
气吞寰宇
至1970年代末,乐高已经与安徒生童话一起,并称为丹麦两大国宝。它占据了全球工业出口的百分之一,年度销售额达到了三亿美元。乐高也迎来了第三代传人。1979年,高德弗雷德的儿子凯尔·柯克·克里斯蒂安森(Kjeld Kirk Kristiansen)接任公司总裁和首席执行官。
乐高的成功,自然成为许多玩具商的模仿和盗版的对象。全世界的专利,恰好也将在1980年代过期。简单的塑料积木也确实容易被仿造。不过,对于乐高来说,只有想不到,没有做不到。凯尔在电视上看到美国麻省理工学院的一个教授利用编程语言系统控制机器人的节目,而这个系统也与LEGO相似,叫做“乐够”(LOGO)。为什么不将机器人自动系统引入乐高积木呢?从1977年起,乐高又给粉丝开了个大坑,这个大坑就是乐高科技主题系列(LEGO TC,TC即technic control)。
科技主题系列特征是存在横梁、底板、齿轮、车轴、车轮等零件。最重要的配件是电动机,供电形式有内置电池,外接电池盒,或是依靠变压器供电。这些零件在其他乐高系列中很少见。“叉车”(850 Fork Lift Truck,283片)是最早发售的乐高科技系列玩具,它具有可以控制转向的后轮和可升起的叉子。科技系列自诞生起,就是乐高最活跃的主题系列之一,与系统系列(LEGO System )一起组成了是乐高历史上历时最长的系列。
这一时期是乐高的黄金时期,乐高又推出了城堡系列(Castle)、城镇系列(Town)。他们还把视野瞄准太空,推出了太空(Space)等系列。乐高又出品了改良过的小人偶,它们的上肢可以移动,并有可握住物品的手。
叉车
1990年代起,电视游戏和电脑游戏开始冲击玩具市场。为扩大销路,乐高开始与超强IP的合作。1999年,《星球大战1:幽灵的威胁》上映。借电影上映之际,乐高引入了星球大战系列的授权,包括电影、动画、漫画、游戏和其他媒体的资料。第一款星战玩具是“光剑决斗”(7101 Lightsaber Duel,50片),内容是绝地武士魁刚·金(Qui-Gon Jinn) 与西斯武士达斯·摩尔(Darth Maul)的战斗。
光剑决斗
此后,乐高陆续获得了哈利·波特、DC漫画、漫威漫画、霍比特人、迪士尼公主等知名IP授权。通过与知名IP捆绑,乐高俨然成为了无所不包的玩具。这也是为什么,乐高不但能成为孩子的玩具,还拥有俘获成年人的魅力。
作为拥有海量乐高粉丝的中国,从本世纪起也成为乐高的IP之一,不少玩具引入了中国元素。早在2003年,乐高就发行了东方探险系列,有4盒是在中国,后来整合为“东方探险中国部分套装”(K7149 Orient Expedition in China Kit,968片)。
东方探险中国部分套装
乐高与上海渊源匪浅,也曾吸收了上海元素。去年1月1日,乐高发行了“上海”(21039 Shanghai,597片),归于系统主题下面的建筑系列。建筑系列在2008年起发售,是乐高少数基于现实世界的几个主题之一。它的产品是全球著名现实建筑的微缩版,著名的城市天际线玩具也名列其中。“上海”包含了上海六列八幢标志性建筑,分别为:第一列是城隍庙和龙华寺龙华塔;第二列是汇丰银行大楼,现上海浦东发展银行的总部;第三列是江海关,现上海海关大楼,上海新世界丽笙大酒店;第四列是东方明珠塔;第五列是上海环球金融塔;第六列是上海中心大厦。同年6月1日,乐高还发行了“中国长城”(21041 Great Wall of China,551片)。
上海
中国长城
今年,英国品牌评估机构品牌金融(Brand Finance)发布了“2019全球最有价值的25大玩具品牌排行榜”。乐高仍然高居榜首,遥遥领先其他品牌。凭借精美的质量和出色的创意,乐高已经成为不可或缺的精神食粮。它是玩具,更是收藏品。如果说,安徒生的童话给人们带来了美好的幻想;那么,奥莱的乐高则用现实中的玩具,让人们在自己的手中实现幻想。
2019年全球玩具公司排名
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责任编辑:张喆
校对:徐亦嘉
bwin2880新闻报料:4009-20-4009   bwin2880新闻,未经授权不得转载
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